המועצה האזורית חוף אשקלון הינה רשות מקומית הממוקמת במחוז דרום בסמוך לעיר אשקלון.

שטחי המועצה משתרעים על פני שטח של 168,000 דונם, מתגוררים בה כ-18 אלף תושבים ובראשה עומד איתמר רביבו מהיישוב באר גנים.

המועצה גובלת במערב בים התיכון ובאשקלון, בצפון עם המועצה האזורית באר טוביה, במזרח עם המועצות האזוריות שפיר, יואב, לכיש ובאר טוביה ובדרום עם המועצה האזורית שער הנגב ורצועת עזה.

בתחומי המועצה ניתן למצוא נופים מגוונים המאפיינים את נופי ארץ ישראל כולה; חופי הים זיקים וניצנים, שמורות טבע, יערות, שטחים חקלאיים פורחים, ואתרי מורשת והיסטוריה רבים.

תמונה 1.jfif

במועצה קיימים 21 יישובים, בהם 5 קיבוצים (גברעם, זיקים, יד מרדכי, כרמיה, ניצנים), 11 מושבים (בית שקמה, ברכיה, גיאה, הודיה, חלץ, כוכב מיכאל, מבקיעים, משען, ניר ישראל, נתיב העשרה, תלמי יפה) ו-5 יישובים קהילתיים (בת הדר, כפר סילבר, ניצן, ניצן ב' ובאר גנים). בדירוג הסוציו – אקונומי של הרשויות המקומיות בישראל ממוקמת חוף אשקלון באשכול מספר 7.

בשנים האחרונות התברכה המועצה האזורית חוף אשקלון בצמיחה דמוגרפית משמעותית כתוצאה מפיתוח שכונות הרחבה ביישובים השונים ובקליטת תושבים חדשים. לאחר ההתנתקות בשנת 2005, קלטה המועצה חלק ממגורשי גוש קטיף אשר התיישבו ביישובים השונים.  

תמונה 2

מסחר ותעסוקה

בעבר היוותה החקלאות כמקור הפרנסה העיקרי של התושבים, אך כיום ניתן להבחין ברבגוניות בעולם התעסוקתי במועצה כמו מקצועות מעולם יזמות, התיירות ומקצועות חופשיים נוספים. בשטחי המועצה קיימים שני אזורי תעשייה; אזור התעשייה בבת הדר ובו חנויות מסחר, שהבולטת ביניהן היא חנות "אושר עד" אשר מושכת אל אזור התעשייה אלפי לקוחות מדי שבוע. אזור התעשייה השני ממוקם בשטחי מושב מבקיעים ובו הוקם מתחם הבילוי והצרכנות "גלובוס סנטר" המציע מגוון חנויות צרכנות, בתי קפה ובית קולנוע חדשני.

חינוך

במועצה האזורית חוף אשקלון פועלים עשרה בתי ספר. שישה בתי ספר יסודיים, מתוכם שלושה ביה״ס מ״מ (ביה"ס "ניצן" בקיבוץ ניצנים, ביה״ס ״חופים" בקיבוץ יד מרדכי וביה״ס ״שדות סילבר" בכפר סילבר) ושלושה ביה״ס ממ״ד (ביה״ס ״מורשה" במושב ברכיה, ביה״ס ״ניצני קטיף" ביישוב ניצן וביה"ס ״באר גנים" ביישוב באר גנים).

מעבר לכך פועלים במועצה ארבעה בתי ספר תיכוניים; תיכון ״דרכא - שקמה" בקיבוץ יד מרדכי, תיכון ״כפר סילבר", ישיבה תיכונית- קהילתית  ״דרכא בני יששכר'" ביישוב באר-גנים ואולפנת ״נווה דקלים" ביישוב ניצן. בתי הספר "כפר סילבר" ו"אולפנת נווה דקלים" כוללים גם פנימייה הפותחת את שעריה לילדים מכל רחבי הארץ.

בנוסף, בספטמבר 2020 צפוי להיפתח גם בית ספר שש שנתי לבנות ביישוב ניצן, "המדרשה למדעים, אמנויות ומנהיגות חברתית״.

תלמידי חוף אשקלון נהנים מקהילות חינוכיות המביאות לידי ביטוי את הפלורליזם הקהילתי של המועצה על כל רבדיה ומבתי ספר איכותיים, המאפשרים מרחב גידול טבעי ומושקע.

ממוצע הגיוס לצה"ל במועצה עומד מעל הממוצע הארצי. שיעור גיוס הגברים במועצה עומד על 89.8 % ושיעור גיוס הנשים עומד על 55.7%. שיעור גיוס הגברים במועצה לתפקידי לחימה עומד על 57.8% ושיעור הנשים לתפקידי לחימה עומד על 13.2%. לתפקידי קצונה מגיעים 12.8% ממתגייסי המועצה ו-9.7% מקרב המתגייסות.

גנים וחינוך מיוחד

ברחבי המועצה פזורים 46 גנים בהם לומדים 1129 ילדים.

בספטמבר 2019 הפכה המועצה להיות המועצה האזורית המובילה בעוטף עזה במספר הגנים לחינוך מיוחד הנמצאים בשטחה, זאת לאחר שנחנך הגן השני לחינוך מיוחד במושב כוכב מיכאל, "גן תלתן". גן זה הוא גן תקשורת, המפתח כישורי תקשורת בקרב הילדים עם הסביבה, והוא מצטרף לגן רון בקיבוץ ניצנים המתמחה בטיפול בבעיות עיכוב התפתחותי ושפתי.

בשני הגנים הושקעו מאות אלפי שקלים עבור בנייה, שיפוץ והתאמה לצרכי 17 ילדי הגנים הלומדים במסגרת החינוך המיוחד במועצה. ההתאמות שבוצעו בשני הגנים כוללות שלושה חדרי טיפולים, רכישת משחקים מותאמים, גיוס גננות וצוות פרא-רפואי.

תרבות

בחוף אשקלון מתקיימת פעילות תרבותית עשירה ומגוונת. אגף התרבות של המועצה מנוהל על ידי המרכז הקהילתי חוף אשקלון אשר מפיק עשרות אירועי תרבות, ספורט ופנאי עבור כל רבדי האוכלוסייה; הרצאות, הופעות וסיורים לתושבי גיל הזהב (60+), פעילויות וסדנאות לגיל הרך, הפעלת קייטנות וצהרונים לילדים, עשרות חוגים לילדים ובני נוער והופעות לקהל הרחב הכוללות את מיטב האמנים בישראל כמו עידן עמדי, נרקיס, בניה ברבי, נתן גושן, דנה ברגר, ישי ריבו ומשה פרץ.

תמונה 5

בתאריך 14.02.2020 לקחה המועצה חלק פעיל, לראשונה מזה שבע שנים, בפסטיבל "דרום אדום". בין מרבדי הכלניות של קיבוץ גברעם קיימה המועצה יריד רכיבת אופניים שמשך 3,000 מבקרים מכל ישראל במהלך אותו סוף שבוע. היריד כלל פארק אופניים נייד BALANCE עם עמדת השכרת אופניים, סדנאות יצירה לכל המשפחה, מופע קפיצות אקסטרים, דוכני מזון ותוצרת חקלאית מקומית.

הגיל השלישי

במועצה פועל מרכז היום לקשיש המנוהל על ידי העמותה למען הקשיש. המרכז פותח את שעריו בכל בוקר לעשרות קשישים מהמועצה, מספק להם פעילויות וסדנאות, ארוחות חמות וסיורים ברחבי הארץ. בנוסף מקיימת היחידה לאזרחים וותיקים באגף לשירותים חברתיים במועצה, בשיתוף הרפרנטים ביישובים השונים, פעילות ענפה למען התושבים הוותיקים - מייסדי המועצה. היחידה לאזרחים וותיקים ומרכז היום לקשיש שומרים על קשר רציף עם התושבים הוותיקים לאורך כל השנה אך בייחוד בזמן מצבי חירום ומוודאים כי יש מענה מקיף לצרכיהם הבסיסיים.

תמונה 6

מעבר לכך, פתחה מחלקת התרבות במועצה נישת תרבות תחת הכותרת "כשגיל, חכמה ופנאי נפגשים" המיועדת לתושבי הגיל השלישי בלבד. במסגרת פעילות זו, מפיקה מחלקת התרבות במועצה עשרות אירועי תרבות בשנה הרלוונטיים לתושבי הגיל השלישי בלבד.

תודעה ארצית

לאורך העשור האחרון זכתה המועצה בפרסים רבים עבור ניהול כספי תקין מטעם משרד האוצר ומשרד הפנים, ב-5 כוכבי יופי עבור מספר מקוואות ביישובי חוף אשקלון מטעם המועצה לישראל יפה וב-5 כוכבי יופי במסגרת תחרות 'קריה יפה ומקיימת' מטעם המועצה לישראל יפה.

תמונה 7

ביטחון וחוסן קהילתי

חמישה יישובים בחוף אשקלון ממוקמים בעוטף עזה (גברעם, זיקים, כרמיה, יד מרדכי ונתיב העשרה) והקהילה במועצה מתמודדת עם מציאות ביטחונית מורכבת הדורשת חוסן קהילתי רב. "95% גן עדן ו-5% גיהנום", כך תיארה בתמציתיות תושבת נתיב העשרה את החיים באזור זאת לאחר שרקטה נפלה בחצר ביתה. 

במועצה קיים מרכז חוסן פעיל המספק מענה וטיפול למאות מתושבי המועצה. בשנת 2014 הוענק לתושבי המועצה אות אביר איכות השלטון על ידי התנועה לאיכות השלטון עבור חוסנם האזרחי הראוי לשבח.

משרדי המועצה ממוקמים ביישוב בת הדר וכתובת המועצה היא:  מועצה אזורית חוף אשקלון, ד.נ. חוף אשקלון, מיקוד 79100